La degradación ambiental en el Amazonas replica los patrones que dieron lugar al nuevo coronavirus en Asia.

                                                                                                                por Aldem Bourscheit

Quema de árboles en el Amazonas

La deforestación y los incendios, las obras de infraestructura, la urbanización, la minería y el tráfico de animales son parte de la vida cotidiana de la Amazonía. La destrucción de los ambientes naturales espesa un caldo similar al que dio lugar a Covid-19 y otras enfermedades en Asia y África.

Estudios como el Centro Nacional de Información Biotecnológica (Estados Unidos) muestran que siete de cada diez pandemias modernas tienen su origen en la vida silvestre. El ébola, H1N1 (gripe porcina), SARS (síndrome respiratorio agudo severo) y otras zoonosis han llegado a las personas a través de variaciones de virus previamente alojados por animales.

«Cualquier enfermedad que haya surgido en los últimos 30 o 40 años surgió como resultado de la invasión de tierras salvajes y el desplazamiento de poblaciones humanas «, dijo Peter Daszak, presidente de Eco Health, al periódico New York Times,una alianza de investigadores que trabajan en las conexiones entre la salud. humano, animal y ambiental.

La destrucción de la naturaleza empuja a los animales e insectos cerca de las poblaciones humanas, en el campo y en las ciudades. Los episodios de la exploración del Amazonas apuntan en esta dirección.

Hasta 10.000 trabajadores murieron construyendo el ferrocarril Madeira-Mamoré, en Rondônia, a principios del siglo XX. Muchos sucumbieron a la malaria, causada por un protozoo transmitido por mosquitos. La misma enfermedad tomó innumerables «soldados de goma», inmigrantes tomados por el gobierno en la década de 1940 para extraer látex en el bosque. Incluso hoy, la enfermedad persigue a los habitantes de la Amazonía. En el primer semestre de 2018, São Gabriel da Cachoeira (AM) decretó una emergencia por una explosión del 3,500% en casos de malaria.

Marcus Vinitius de Farias Guerra es el CEO de la Fundación de Medicina Tropical Doctor Heitor Vieira Dourado , en Manaus (AM), una entidad de referencia clínica en la lucha contra el coronavirus en el estado. Él estima que la malaria es la infección más problemática en la Amazonía desde el período de extracción de caucho y señala que enfermedades como esta ganan fuerza con la degradación ambiental.

“Aún no se describe completamente, los arbovirus (virus transmitidos por insectos) como la fiebre amarilla, el dengue, el oropouche y el mayaro contribuyen en gran escala a la morbilidad y mortalidad (mortalidad causada por enfermedades) en la Amazonía. Todos ellos surgen en epidemias derivadas de factores como la reproducción (de mosquitos) en criaderos urbanos, la alteración del medio ambiente, actividades clandestinas como la minería y los asentamientos humanos  no controlados ”, enfatizó el investigador de medicina tropical desde la década de 1970.

Formas de transmisión

Se ha comprobado que Asia y África son grandes fuentes de enfermedades regionales y globales. Y Los centros urbanos son parte fundamental en la transmisión de esas enfermedades.

El mercado de mariscos de Wuhan cerró después de la primera detección del nuevo Coronavirus en 2020.

“Solo en la última década, alrededor de 200 millones de personas han abandonado el campo en el este de Asia para ir a las ciudades. La urbanización también significa deforestación y destrucción de ambientes naturales”, destacó en un artículo en el sitio web científico The Conversation, especialista en enfermedades transmitidas por animales y profesor de la Universidad Estatal de Pensilvania (Estados Unidos) Suresh Kuchipudi.

La destrucción del Amazonas es similar a la de las regiones de Asia y África, pero las enfermedades que se originan en estos continentes se propagan de manera diferente a las enfermedades registradas en el bosque sudamericano, donde esto cae especialmente en el recuento de mosquitos, dice Farias Guerra, de la Fundación de Medicina. Doctor tropical Heitor Vieira Dourado.

“Las epidemias en Asia y África son diferentes en términos de transmisibilidad. Además de la transmisión por aire u objetos contaminados, en su mayoría son causados ​​por virus que se desarrollan en animales muy cercanos a los humanos, que sirven como medio de transporte o son parte de la cadena alimentaria”, explicó.

La investigación sugiere que el nuevo coronavirus coexistió con murciélagos en regiones remotas de Asia. Los mamíferos voladores habrían transmitido una variación del patógeno al pangolín, un pequeño oso hormiguero lleno de escamas, y otros animales que llegan a las mesas de la gente a través de la caza y el tráfico.

Minería ilegal en el Amazonas

El comercio y el consumo de especies silvestres era común en Wuhan de China, la ciudad donde surgió COVID-19. China ha prohibido temporalmente esas prácticas. Las medidas pueden volverse permanentes.

“Los tipos de coronavirus se conocen desde la década de 1960 por su capacidad de infectar a las personas a través del contacto con animales. No hay evidencia del brote de la enfermedad fuera de Asia. Probablemente, en nueve o diez años, tendremos un nuevo coronavirus en la región, y una vacuna desarrollada para COVID-19 no funcionará para ningún otro coronavirus”, advirtió Helena Brígido, especialista en Infectología, Epidemiología y Salud Pública y profesora de la Universidad Federal de Por.

Mercados de vida silvestre

Con la alerta de peligro apuntando, por ahora, a otras partes del planeta, la deforestación continúa aumentando y los animales salvajes son capturados y comercializados libremente en la Amazonía y otras regiones de Brasil. Traficados, pueden transmitir enfermedades a quienes participan en este mercado ilegal.

Animales incautados en una feria clandestina en Manaus.

Tráfico ilegal de animales nativos del Amazonas

En noviembre, una feria clandestina que vendía perros, monos, tortugas, pájaros, coatíes y búhos fue desmantelada en Manaus (AM). En septiembre, una pandilla fue detenida en el Parque Nacional Jaú, en Amazonas, con carne de tapir, tortugas y sus huevos. Los artículos serían vendidos y consumidos.

Tales aprensiones son comunes en la Amazonía, ciudades y capitales de Brasil. Según la ONG Renctas, las estimaciones de la Red Nacional para Combatir el Tráfico de Animales Silvestres indican que 38 millones de animales son retirados de la naturaleza cada año en Brasil.

En marzo, Ibama, la Policía Militar y la Oficina de Correos incautaron tortugas y cachorros de iguanas en publicaciones realizadas por la Oficina de Correos que llegaron a Curitiba (PR) y Campinas (SP). Como se muestra en un informe realizado en alianza con Ojo Publico (Perú) y The Intercept Brasil , el Amazonas es la fuente y la ruta del tráfico y la delincuencia internacional de vida silvestre en el país a través de WhatsApp, Facebook y otras redes sociales.

Los crímenes ambientales continúan

El secretario ambientalista y ejecutivo del Observatorio del Clima, Márcio Astrini, señala que los peligros del coronavirus y también la crisis climática han sido objeto de advertencias por parte de los científicos durante décadas, pero los tomadores de decisiones continúan posponiendo soluciones para reducir los impactos de estos problemas en la economía.

“El nuevo coronavirus pone la vida de las personas en riesgo inmediato y debería servir como una lección sobre el tema climático, incluso si la mayoría aún no se siente amenazada. Enfrentarse a crisis que afectarán la vida de millones de personas requiere escuchar las alertas de Science y anticipar problemas”, dijo.

También advierte del peligro de que la pandemia sea utilizada por los gobiernos como pretexto para más reveses ambientales, incluso en nombre de la reanudación de la economía posterior al coronavirus.

Con la propagación de la enfermedad, el gobierno defiende la regularización de las tierras ilegales en la Amazonía y quiere minería, plantas hidroeléctricas y ganado en tierras indígenas. El peligro de contagio causó que Ibama (Instituto Brasileño del Medio Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables)   redujera la inspección en el Amazonas. La deforestación y los incendios volverán con fuerza en la estación seca, a partir de marzo, con una pandemia activa en el país.

Si se confirma la tasa acelerada de limpieza en los meses secos, es muy probable que se aproximen períodos de una nueva explosión en la tasa oficial de deforestación. El año pasado, el aumento del 30% elevó el índice a 9.800 hectáreas, el más alto en una década.

“Antes del virus, el Amazonas ya padecía la enfermedad de explotación insostenible transmitida por gobiernos anteriores, pero la práctica se profundiza en el gobierno de Bolsonaro, que niega la realidad y predica la destrucción ambiental. Brasil tiene el peor liderazgo mundial contra el virus y podemos cosechar aún más pérdidas con la explosión de la deforestación y los incendios en el Amazonas desde el comienzo de la estación seca «, dijo el ambientalista.

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